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« Tout est possible » - Thierry Henry

L’Impact affronte le CD Olimpia dans un match retour crucial

C’est facile de regarder la situation des Montréalais à l’approche de match retour des quarts de finale de la Ligue des champions contre le CD Olimpia et de qualifier l’Impact de négligé aux paris. Les hommes de Thierry Henry se sont inclinés 2-1 au Stade olympique en mars, encaissant deux buts avant d’en marquer un très important en deuxième demie. Dans ce match retour, l’Impact devra marquer au moins deux buts pour espérer se qualifier en demi-finale.

Mais l’effectif montréalais a aussi quelque chose à son avantage. Dans cette situation particulière, le positif se retrouve dans le fait que l’Impact a pu éviter un déplacement au Honduras, où l’équipe aurait joué dans un stade assez inhospitalier.

Ce sera plutôt à Orlando, au Exploria Stadium tout près des terrains qui ont accueilli les Montréalais lors du tournoi MLS is Back en juillet, que se déroulera cette fin de tournoi de la Ligue des champions. Bien entendu, les joueurs de l’Impact connaissent très bien la région.

« Je pense que ça peut être un avantage, le fait qu’on a évité un déplacement au Honduras, a dit le défenseur Luis Binks. On évite le voyage, leurs supporters, le stade inconnu. Bien sûr, ils préfèreraient jouer ce deuxième match chez eux. On doit essayer d’utiliser ça à notre avantage. De notre côté, on est concentré sur le match et ce qu’on doit faire pour se qualifier. On veut aller jusqu’au bout. »

Les Montréalais auront cependant des défis au niveau de la forme physique. Les hommes de Thierry Henry n’ont pas joué de matchs depuis presque un mois et ont dû subir une quarantaine de deux semaines à leur retour des États-Unis. Malgré le fait que le groupe a pu s’entraîner quelques fois avant son départ pour la Floride, l’équipe hondurienne, de son côté, est présentement au milieu de sa saison, ayant joué un match il y a trois jours, une victoire de 3-1 face à Marathon.

C’est la neuvième victoire de suite pour Olimpia, une séquence qui a commencé à la fin octobre.

« Tout est possible, a dit l’entraîneur-chef Thierry Henry. On est là. Bien sûr, il va falloir se battre. Cette équipe s’est toujours battue, peu importe les résultats ou les erreurs. On a toujours essayé de donner le maximum de nous-mêmes. Olimpia est une équipe qui est très difficile à manœuvrer, qui est dans une bonne période. Il faut rester dans le positif et éviter le négatif. On va donner ce que nous avons à donner. On est venu pour essayer de se qualifier et aller le plus loin possible. »

L’Impact a annoncé son effectif de 25 joueurs pour le match il y a quelques jours, qui inclut aussi les quatre nouvelles signatures du club en provenance de l’Académie. Le match contre le CD Olimpia commence à 20h et sera diffusé sur RDS, TSN, au 98,5 et sur TSN 690.

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