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MONTRÉAL – Le CF Montréal a annoncé samedi que le défenseur latéral canadien Alistair Johnston a été transféré au Celtic FC, champion en titre de la première division en Écosse. Le transfert sera en vigueur à compter du 1er janvier 2023.

« Je veux remercier Alistair, l’homme, pour son professionnalisme et sa mentalité dans tout ce qu’il a fait avec le Club, mais aussi le joueur qui nous a apporté beaucoup sur le terrain et à l’extérieur, à Montréal et en équipe nationale. Il est un exemple de comment nous voulons voir les choses évoluer avec un joueur qui s’amène avec des idées claires et qui donne tout pour l’équipe, a déclaré le vice-président et Chef de la direction sportive du CF Montréal, Olivier Renard. Lorsqu’une opportunité survient avec un grand club comme le Celtic, on est à l’écoute de notre joueur. »

« Montréal m’a accueilli chaleureusement dès le premier jour et m’a aidé à atteindre un niveau que je doutais pouvoir atteindre, a dit Alistair Johnston. J’ai été chanceux de me retrouver dans ce groupe avec des meneurs et des joueurs talentueux, mais encore mieux, avec de bonnes personnes. Même si ce n’était qu’une seule saison ensemble, je ne l’oublierai jamais. Je conserverai de bons souvenirs des records battus sur le terrain, mais surtout de la connexion avec les partisans. La passion était évidente et jouer devant vous a rendu cette expérience encore plus spéciale. Merci. »

Johnston, 24 ans, avait été acquis du Nashville SC en décembre 2021, en échange d'un montant d’un million de dollars en argent d’allocation générale. En 2022, il a amassé quatre buts et cinq passes décisives en 33 matchs de saison régulière en MLS, dont 30 départs, pour un total de 2648 minutes de jeu. Il a également disputé chacune des minutes des deux matchs du CF Montréal en séries éliminatoires, 195 minutes en trois matchs de Ligue des champions de la Concacaf et les 90 minutes de la demi-finale du Championnat Canadien. À l’issue de la saison, Johnston a remporté le Trophée du Joueur défensif de l’année du CF Montréal.

Précédemment, en deux saisons avec Nashville (2020-2021), le joueur originaire de Vancouver avait disputé 44 matchs, dont 39 départs, pour un total de 3510 minutes de jeu, amassant un but et deux passes.

Avec le Canada à la Coupe du Monde de la FIFA, au Qatar, Johnston a été titulaire et a disputé les 90 minutes des trois matchs de la phase de groupes. Il compte désormais un total de 33 matchs avec la sélection nationale senior, inscrivant un but et trois passes pendant le parcours éliminatoire canadien en Concacaf, lors duquel il s’est consolidé comme un titulaire dans l’effectif du sélectionneur John Herdman.

Basé à Glasgow, le Celtic FC est actuellement au premier rang du championnat écossais avec 14 victoires en 15 matchs.

Transaction : Le CF Montréal transfère Alistair Johnston au Celtic FC.