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MONTRÉAL – Le CF Montréal a annoncé mercredi que le milieu de terrain Djordje Mihailovic a été transféré au AZ Alkmaar, club de première division des Pays-Bas.

Mihailovic terminera la saison actuelle avec le CF Montréal puis rejoindra son nouveau club le 1er janvier 2023.

« Je veux remercier Djordje qui a cru au projet en voulant venir ici à Montréal et montrer tout son potentiel. On veut aussi le remercier d’avoir fait tout ce qu’il a accompli sur le terrain depuis son arrivée, mais aussi de vouloir continuer la saison à Montréal pour essayer d’aller le plus loin possible, a déclaré le vice-président et Chef de la direction sportive, Olivier Renard. C’était son rêve depuis plusieurs années d’aller en Europe et je suis content qu’on puisse contribuer à son objectif de carrière. C’est une bonne entente avec un club où il voulait aller et où il pourra se réaliser pleinement avec son style de jeu et ses qualités. »

« C'est un moment très excitant pour moi, mais également triste, sachant que je quitterai le CF Montréal, a déclaré Djordje Mihailovic. Lorsque je me suis joint à cette équipe, après avoir quitté Chicago, je ne m'attendais pas à un accueil de ce genre. Je veux remercier les partisans pour leur soutien, ce fut une expérience incroyable. J’aimerais aussi remercier Oliver [Renard], Vassili [Cremanzidis], Joey [Saputo] et Gabriel [Gervais] pour leur compréhension; l’Europe a toujours été mon rêve et ils m'ont donné la chance de poursuivre cette nouvelle voie dans ma carrière. Mais ce n'est pas terminé ! Cette saison, nous avons l'opportunité d'accomplir quelque chose de spécial pour le Club et la ville. »

Mihailovic, 23 ans, a disputé 54 matchs de saison régulière, dont 50 titularisations, et 4306 minutes en deux saisons avec le CF Montréal. Cette saison il a jusqu’ici marqué sept buts, un sommet personnel en carrière, en plus d’obtenir quatre mentions d’aide. En 2021, il avait obtenu 16 passes décisives, établissant un nouveau record de Club, précédemment détenu par Nacho Piatti (13 en 2018). Nommé Joueur par excellence du Club en 2021, il a notamment aidé le CF Montréal à remporter l’édition 2021 du Championnat canadien en plus d’assister au parcours du Club jusqu’en quarts de finale de la Ligue des champions de la Concacaf où il a récolté un but et une passe en quatre matchs contre Santos Laguna et le Cruz Azul de la Liga MX.

Après quatre saisons avec le Chicago Fire, il avait été acquis en retour d’un montant d’allocation générale de 400 000$ en 2021 et de 400 000$ en 2022. L’entente incluait aussi que Chicago conservait un pourcentage d’un éventuel transfert.

Mihailovic a également disputé six matchs avec l’équipe nationale américaine, dont deux matchs de la Gold Cup 2019. Il a marqué un but le 28 janvier 2019 dans un match amical contre le Panama. Plus récemment, il a été rappelé par la sélection américaine en vue de quatre matchs de la fenêtre internationale du mois de juin.

Transaction : Le CF Montréal transfère le milieu de terrain Djordje Mihailovic au AZ Alkmaar dès le 1er janvier 2023.