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MONTRÉAL – La CF Montréal a annoncé vendredi avoir fait l'acquisition de l'attaquant Kei Kamara, qui a signé un contrat pour la saison 2022 en plus d’une année d’option en 2023.

« En l'absence de plusieurs joueurs au profil offensif en raison de blessures ou de maladies, notamment celle du jeune attaquant Ivy Brisma qui avait connu un bon camp d’entraînement, nous devions agir et renforcer l’effectif, a déclaré le directeur sportif du CF Montréal, Olivier Renard. Kei est un joueur avec beaucoup d’expérience en MLS dont les aptitudes offensives nous aideront autant sur le terrain qu'avec notre jeune groupe de joueurs. On lui souhaite la bienvenue avec nous. »

Vétéran de 15 saisons en MLS, Kamara a disputé un total de 359 matchs de saison régulière, dont 299 comme titulaire, et 27 117 minutes de jeu, marquant 130 buts en plus de récolter 47 mentions d'aide. Cinquième meilleur buteur de l’histoire de la MLS, il est un des 10 joueurs de la ligue à avoir marqué plus de 100 buts.

Après avoir été le premier choix du Columbus Crew SC (9Me au total) lors du SuperDraft 2006 de la MLS, Kamara a joué les saisons 2006 et 2007 avec le club de l'Ohio. Il a aussi porté les couleurs des San Jose Earthquakes et du Houston Dynamo FC en 2008 et 2009, du Sporting Kansas City de 2009 à 2013, du Crew à nouveau en 2015 et 2016, du New England Revolution en 2016 et 2017, du Vancouver Whitecaps FC en 2018, des Colorado Rapids en 2019 et 2020, puis du Minnesota United FC en 2020.

Durant l’hiver 2013, il avait aussi été prêté au club anglais de Premier League Norwich City, puis avait signé un contrat avec Middlesborough, marquant quatre buts en 25 matchs en deuxième division anglaise. Plus récemment, il avait fait un retour en Europe avec le club finlandais HIFK l’été dernier, où il a inscrit cinq buts en 14 matchs, tous comme titulaire.

Sur la scène internationale, Kamara a disputé 39 matchs avec l’équipe nationale du Sierra Leone, de 2010 à 2022. Il a récemment participé à la Coupe d'Afrique des nations 2022, en prenant part aux trois matchs de la phase de groupe pour son pays contre l'Algérie, la Côte d'Ivoire et la Guinée équatoriale. Le 12 juin 2021, l'attaquant avait marqué le seul but dans une victoire de 1-0 contre le Bénin, assurant la participation du Sierra Leone au tournoi pour la première fois depuis 1996.

KEI KAMARA

Position : Attaquant

Taille : 6'3

Poids : 190 lbs

Date de naissance : 1er septembre 1984

Lieu de naissance : Kenema, Sierra Leone

Dernier club : HIFK Helsinki

Date d’acquisition : 18 février 2022