MONTRÉAL – Le CF Montréal a annoncé lundi avoir fait l’acquisition du défenseur international canadien Alistair Johnston du Nashville SC, en retour de 750 000$ d’argent d’allocation générale en 2022 et 250 000$ d’argent d’allocation générale en 2023. Nashville SC pourrait aussi recevoir 10% lors d'un éventuel transfert du joueur, si le montant est supérieur à 1M$. Johnston a aussi signé une nouvelle entente de deux saisons avec le CF Montréal assortie de deux années d’option en 2024 et 2025.

« Nous sommes très heureux d’accueillir ce jeune canadien qui avait une très grande envie de rejoindre le Club, a déclaré le directeur sportif du CF Montréal, Olivier Renard. En plus de ses qualités footballistiques, il a aussi démontré une mentalité exemplaire en équipe canadienne. C’est un défenseur polyvalent, qui peut jouer dans une défense à trois ou comme latéral droit. On travaillera avec lui pour qu’il continue sa progression. Nous lui souhaitons la bienvenue avec nous. »

Né à Vancouver, Johnston et sa famille ont déménagé à Montréal lorsqu’il avait quatre ans et a joué pour le club de soccer de Lakeshore, avant de déménager à nouveau à Aurora, en Ontario, alors qu’il avait sept ans. De 2015 à 2019, il a évolué avec le Vaughan SC de la League1 de l’Ontario, jouant 17 matchs, dont 15 titularisations. Durant cette période, il a également porté les couleurs des universités St. John’s (2016-2017) et Wake Forest (2018-2019), de la NCAA, avant d’être repêché par le Nashville SC au 11e rang du SuperDraft 2020 de la MLS.

En deux saisons à Nashville, Johnston, âgé de 23 ans, a disputé 44 matchs, dont 39 comme titulaire, et 3510 minutes de jeu. Il a également marqué un but et obtenu deux mentions d’aide. En 2021, Johnston a aussi aidé son équipe à ne concéder que 33 buts et à enregistrer 13 jeux blancs, à égalité au premier rang de la ligue. Il a aussi disputé cinq matchs de séries éliminatoires lors des deux dernières années, tous des départs, et 525 minutes de jeu, aidant le club du Tennessee à atteindre la demi-finale d’association chaque fois.

En équipe nationale, Johnston a été sélectionné pour la première fois avec l’équipe canadienne senior le 23 mars 2021 et a disputé son premier match contre les Bermudes le 25 mars, à l’occasion d’un match de qualification pour la Coupe du monde 2022. Lors du match suivant, il a obtenu un but et une passe contre les îles Caïmans, le 29 mars 2021. Il totalise maintenant 13 matchs de qualification pour la Coupe du monde 2022, dont 11 comme titulaire. Il a aussi joué cinq matchs, tous des départs, lors de la Gold Cup 2021.

Transaction : Le CF Montréal fait l’acquisition du défenseur international canadien Alistair Johnston du Nashville SC, en retour de 750 000$ d’argent d’allocation générale en 2022 et 250 000$ d’argent d’allocation générale en 2023. Nashville SC pourrait aussi recevoir 10% lors d'un éventuel transfert du joueur, si le montant est supérieur à 1M$. Johnston a aussi signé une nouvelle entente de deux saisons avec le CF Montréal assortie de deux années d’option en 2024 et 2025.

ALISTAIR JOHNSTON

Position : défenseur

Taille : 5’11

Poids : 170 lbs

Date de naissance : 8 octobre 1998

Lieu de naissance : Vancouver, Colombie-Britannique

Nationalité : Canada

Dernier club : Nashville SC

Date d’acquisition : 27 décembre 2021